El museu

L’edifici i l’entorn
Parc Nou i la Torre dels Castanys
Parc Nou i la Torre dels Castanys
Parc Nou i la Torre dels Castanys
Estació metereològica
Les oques del Parc Nou
Minibiblioteca del Parc Nou

Gràcies tant al format com als continguts, el Museu dels Volcans esdevé el punt de partida ideal per comprendre tot el medi físic de la comarca i del Parc Natural de la Zona Volcànica de la Garrotxa, el primer espai protegit creat pel Parlament de Catalunya l’any 1982 i que, actualment, abasta una superfície de 15.000 hectàrees repartides entre onze municipis.

Sabina Sureda va llegar a la ciutat d’Olot, l’any 1932, una magnífica finca noucentista: el Parc Sureda, que contenia la Torre Castanys a l’interior. Inicialment tot el recinte s’incorporà al patrimoni de l’Hospital de Sant Jaume d’Olot, però uns anys després fou comprat per l’Ajuntament i, el 30 de maig de 1943, s’obrí definitivament al públic amb el nom de Parc Nou.

La Torre Castanys (1854) és una construcció neopalladiana d’inspiració indiana, un palauet de dues plantes situat al bell mig de l’antiga finca senyorial dels Sureda. És obra de Josep Fontserè i Mestre (Barcelona, 1829-1897), personatge molt conegut i reputat gràcies al disseny d’obres com el parc de la Ciutadella o el mercat del Born.  El jardí, murat i d’origen privat, té una extensió d’unes quatre hectàrees. Dissenyat a cavall entre l’estil romàntic i el pintoresc, el Parc Nou és un jardí captivador que incorpora elements de jardineria anglesa i zones boscoses de gran interès botànic, com la roureda monumental de roure pènol, formada per arbres de més de 250 anys i 25 metres d’alçada, i amb boix i grèvol de grans dimensions.

Dins el recinte del Parc Nou s’hi troben actualment una vintena d’espècies arbòries i més d’un centenar d’espècies arbustives i herbàcies, així com una gran diversitat d’espècies vegetals característiques de les rouredes humides de la regió, alhora que és un parc urbà de gran valor ornític. L’any 1986, i a causa de la necessitat de protegir i preservar la gran diversitat d’espècies vegetals existents al parc, es va consolidar la creació del Jardí Botànic de Vegetació Natural Olotina al Parc Nou d’Olot.

L’any 1946 s’inicia l’activitat museogràfica a la Torre Castanys amb la inauguració del Museu d’Art Modern. Més endavant, amb la reestructuració de les col·leccions impulsada pel nou projecte del Museu Comarcal de la Garrotxa, aquest fons d’art quedarà integrat dins els fons de l’Hospici i la Torre Castanys allotjarà el Museu dels Volcans, secció de ciències naturals del Museu de la Garrotxa, inaugurat l’any 1991.

Ajuntament d'Olot
Diputació de Girona
Generalitat de Catalunya